jueves, 1 de noviembre de 2012

CALIFA: el universo extragaláctico local al descubierto

CALIFA: el universo extragaláctico local al descubierto
El sondeo CALIFA (Calar Alto Legacy Integral Field Area) anuncia su primera emisión pública de datos, en la que se ofrece una visión de un detalle sin precedentes sobre cien galaxias del universo local, con oportunidades muy amplias para estudios científicos. Junto con los datos se ponen a disposición del público dos publicaciones técnicas firmadas por miembros de la colaboración CALIFA en las que se describen los datos y se muestran algunas de sus aplicaciones científicas.

El investigador principal de CALIFA, Sebastián Sánchez, afirma: "Estoy muy contento de ver un sueño hecho realidad. Cuando pensamos en CALIFA por primera vez, hace cinco años, la perspectiva de hacer públicos unos datos tan maravillosos parecía muy lejana, ¡pero está ocurriendo justo ahora! Esperamos y confiamos en que la comunidad científica hará uso de esta oportunidad".

Las galaxias son los productos finales de la evolución cósmica a lo largo de intervalos cosmológicos de tiempo, y su historia secreta se halla oculta en las propiedades de sus distintos componentes. CALIFA es un proyecto que se halla en plena ejecución en el Observatorio de Calar Alto, centrado en caracterizar las galaxias del universo local con un detalle sin precedentes, para tratar de descubrir estos tesoros arqueológicos.

CALIFA aplica para este fin la técnica llamada espectroscopia de campo integral (IFS) a seiscientas galaxias del universo local. Los estudios observacionales tradicionales en astronomía extragaláctica recurrían a una de las dos técnicas clásicas: o bien la toma de imágenes, lo que brinda información detallada acerca de la estructura espacial de las galaxias, o bien la espectroscopia, que ofrece información detallada sobre varias propiedades de las galaxias pero poca, o ninguna, sobre la distribución espacial de estos rasgos. La reciente tecnología IFS permite tomar una multitud de espectros de manera simultánea sobre muchos puntos de cada galaxia, gracias a una combinación astuta de fibras ópticas y técnicas clásicas. CALIFA es el primer estudio IFS diseñado de manera explícita como un proyecto de tipo legado y, cuando culmine, será el mayor estudio de este tipo que jamás se haya completado.

El espectrógrafo de campo integral empleado para el sondeo CALIFA en el Observatorio de Calar Alto, PMAS (en una configuración especial denominada PPAK) usa más de 350 fibras ópticas para cubrir un campo de visión de un minuto de arco (equivalente al tamaño aparente de una moneda de un euro situada a una distancia aproximada de ochenta metros). De este modo se puede cartografiar por completo y en detalle todo un objeto extenso como, por ejemplo, una galaxia.

Los datos hechos públicos permiten generar mapas con distintas propiedades de las galaxias, como la velocidad, las edades estelares o la composición química, entre otras. Esta información permitirá ahondar en varias cuestiones cruciales relacionadas con la estructura y la historia de las galaxias que conforman el cosmos. Se espera obtener resultados, por ejemplo, acerca de qué procesos impulsaron la evolución de las galaxias a lo largo del tiempo, cómo se producen dentro de las galaxias (o en distintas regiones dentro de cada galaxia individual) los elementos químicos necesarios para la vida, los fenómenos involucrados en las colisiones entre galaxias… Esta información tan rica permite desvelar la historia no solo de una galaxia entera, sino también de sus partes constituyentes.

sábado, 26 de mayo de 2012

Observación solar y construcción de reloj de sol en la IX Semana de la Astronomía en Almería

Observación solar y construcción de reloj de sol en la IX Semana de la Astronomía en Almería
La actividad de Observación Solar, tendrá lugar el día 9 de junio en la explanada de la Universidad de Almería, a las 11 horas. Paralelamente a la observación solar, y en el mismo lugar, se realizará el proyecto y la construcción de un reloj solar analémico, con la colaboración de los que lo deseen y dirigido por Antonio Herrera, miembro de la Asociación Astronómica Orión.

Habitualmente, desde la Tierra es posible observar en el Sol un disco de color amarillo correspondiente a la fotosfera, que es una capa de gas a unos 6.000 grados de temperatura. Sobre la fotosfera hay una fina capa de gas a temperaturas de hasta un millón de grados llamada cromosfera.

Una capa más externa, llamada corona, consiste en una amplia región de gases ionizados, cuyas temperaturas alcanzan los 4 millones de grados. Cromosfera y corona, aunque más calientes que la fotosfera, están mucho más rarificadas y por lo tanto no son habitualmente visibles desde la Tierra, pues su luminosidad es inferior no sólo a la de la fotosfera, sino también a la de la luz difusa del cielo.

La cromosfera se puede observar con un telescopio de baja resolución como un arco de color rosado, mientras la corona se presenta como un espectacular halo de tonalidad madreperla, visible a simple vista, que se extiende a lo largo de algunos grados alrededor del Sol. Con un telescopio de mayor resolución es posible observar las protuberancias solares, enormes chorros de gas que se proyectan desde la cromosfera hacia la corona.

Existen básicamente dos sistemas para la observación solar: por proyección en una pantalla plana (en este caso, adaptamos a nuestro telescopio o prismático una pantalla plana donde proyectamos la imagen del Sol, es un sistema económico y seguro) o adaptando un filtro solar a nuestro equipo (este es el sistema más seguro y recomendable para la observación del Sol, se pueden utilizar filtros solares adaptados a gafas, prismáticos o telescopios, siendo los filtros Mylar los más comunes para ser adaptados a los telescopios).

ATENCIÓN: LA OBSERVACIÓN DIRECTA DEL SOL SIN EL EQUIPO ADECUADO PRODUCE DAÑOS IRREPARABLES EN SUS OJOS


Reloj de Sol analémico
Reloj de Sol analémico: Estos relojes son muy divertidos, porque no funcionan con un estilo, sino con un gnomon perpendicular a un plano horizontal, y normalmente el propio observador sirve de gnomon de pie sobre un suelo horizontal; asi que es su propia sombra la que le indica la hora.

El dibujo necesario es la mitad de una elipse con el eje mayor orientado en la dirección Este-Oeste que puede dibujarse en el suelo por el método del jardinero, y su tamaño depende de la altura del gnomon. Como ejemplo pondremos una altura de 1´70m. que debe ser más o menos la altura media de los españoles.

Paralelamente a la observación solar, y en el mismo lugar, se realizará el proyecto y la construcción de un reloj solar analémico, con la colaboración de los que lo deseen y dirigido por Antonio Herrera, miembro de la Asociación Astronómica Orión.
Plano de situación de las actividades en la UAL
Si el tiempo no acompaña, hay preparada una actividad alternativa en un aula de informática de la Universidad.

domingo, 13 de mayo de 2012

John Beckman en la IX Semana de la Astronomía y de la Astrofísica en Almería

John Beckman. Foto: Alejandro de la Paz
John Beckman, profesor de investigación del CSIC en el IAC (Instituto de Astrofísica de Canarias), participa en la IX Semana de la Astronomía y de la Astrofísica en Almería con la conferencia "Las supernovas: violentas fuentes de vida". Su conferencia está prevista para el día 7 de junio de 2012 a las 20.30 horas en la Sala de Conferencias de Cajamar situada en la Plaza Barcelona.

Nacido en Leeds, Inglaterra, nacionalizado español. Doctor en Filosofía y también Doctor en Ciencias por la Universidad de Oxford. Fue el primer Coordinador de Investigación del IAC. Había trabajado en la NASA, en la ESA, y en la Universidad de Londres antes de llegar al IAC, donde trabaja ahora como Profesor de Investigación del CSIC. Especialista en la estructura, la evolución y el origen de las galaxias, ha supervisado mas de 20 tesis doctorales en España.

Cree que la Ciencia es un logro de la humanidad, y que los científicos tienen el deber de compartir sus descubrimientos y su sentido de lo emocionante del universo con el gran público. Ha participado en programas de divulgación de la astronomía en la BBC británica, y en la producción de dos documentales sobre el universo para RTVE. Es experto en la formación y la evolución de las galaxias, y nunca deja de sentirse inspirado por su belleza y su variedad.

Jorge Gárate en la IX Semana de la Astronomía y de la Astrofísica en Almería

Jorge Gárate en la IX Semana de la Astronomía y de la Astrofísica en Almería
Jorge Gárate (Real Observatorio de la Armada, San Fernando - Cádiz) estará presente en la IX Semana de la Astronomía y de la Astrofísica en Almería, donde el día 8 de junio expondrá la conferencia "El Observatorio de San Fernando: desde 1753 hacia el futuro". A las 20,30 horas en la Sala de Conferencias de Cajamar situada en la Plaza Barcelona.

Jorge Gárate es Jefe del Servicio de Satélites del Observatorio de la Armada, en San Fernando (Cádiz). Licenciado en Ciencias Físicas por la Universidad de Zaragoza y Doctor en Ciencias Matemáticas por la de Cádiz, es oficial de carrera de la Armada, y profesor de su Escuela de Estudios Superiores desde 1993.

Su campo de trabajo se encuentra en el posicionamiento preciso por GPS aplicado a las Ciencias de la Tierra, y en el seguimiento de satélites artificiales mediante láser. Es investigador líder del proyecto Topo-Iberia, un proyecto que tiene como finalidad comprender la interacción entre procesos profundos, superficiales y atmosféricos, integrando investigaciones en geología, geofísica, geodesia y geo-tecnología. Conocer los cambios que tienen lugar en el relieve y sus causas es de gran trascendencia por lo que respecta a la evaluación de los recursos naturales y los riesgos.

El Real Instituto y Observatorio de la Armada es un centro científico de investigación y de difusión cultural situado en San Fernando (Cádiz). Cumple las funciones específicas de un observatorio astronómico y geofísico, pero es también el centro de formación de personal de la Armada en las materias correspondientes. Es, además, el encargado de mantener y difundir la hora legal oficial, y depositario de las medidas métricas oficiales de España. Conserva un extraordinario patrimonio instrumental y bibliográfico en el ámbito de la astronomía y ciencias afines, producto de sus más de doscientos cincuenta años de historia.

sábado, 12 de mayo de 2012

Mirjana Povic en la IX Semana de la Astronomía y de la Astrofísica en Almería

Mirjana Povic en la IX Semana de la Astronomía y de la Astrofísica en Almería
Mirjana Povic (Instituto de Astrofísica de Andalucía - CSIC) estará presente en la IX Semana de la Astronomía y de la Astrofísica en Almería, donde el día 6 de junio expondrá la conferencia "¿Qué nos dicen las galaxias activas?". A las 20,30 horas en la Sala de Conferencias de Cajamar situada en la Plaza Barcelona.

Nacida en Pancevo (Serbia) en 1981. Investigadora del Departamento de Astronomía Extragaláctica, del Instituto de Astrofísica de Andalucía-CSIC. Actualmente disfruta de un contrato postdoctoral.

Licenciada en Astrofísica por la Universidad de Belgrado. Presentó su tesis doctoral en Abril de 2010 en el Instituto de Astrofísica de Canarias con el título "Estudio de la población de núcleos galácticos activos en cartografiados de cielo profundos". Está llevando a cabo un master en "Intervención social e integración" y en "Experto en migraciones y violencia de género" que espera defender en octubre de 2012.

Tiene 30 publicaciones en revistas astronómicas y contribuciones a congresos, además de varias charlas de divulgación. Varias estancias dedicadas a la enseñanza básica de la Astronomía en Tanzania, Africa del Sur y Ruanda entre otros.

domingo, 6 de mayo de 2012

Se confirma la IX Semana de la Astronomía y de la Astrofísica en Almería


IX Semana de la Astronomía y de la Astrofísica
 
Se confirma la IX Semana de la Astronomía y de la Astrofísica en Almería que se desarrolla del 6 al 9 de Junio de 2012 (ambos inclusive).

Con un ciclo de conferencias a partir de las 20,30 horas en la Sala de Conferencias de Cajamar situada en la Plaza Barcelona, entre los conferenciantes se encuentran Mirjana Povic (Instituto de Astrofísica de Andalucía - CSIC), John Beckman (Instituto de Astrofísica de Canarias, IAC) y Jorge Gárate (Real Observatorio de la Armada, San Fernando - Cádiz).

Actividades: Jornada de Observación Solar en la Universidad de Almería y Concierto "Música y Astronomía" en Clasijazz, en Plaza Puerto Pino (Nueva Almería).

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sábado, 25 de febrero de 2012

HEXA: el futuro del cartografiado del universo

HEXA: el futuro del cartografiado del universo
Se ha presentado a la comunidad astronómica HEXA, un proyecto para un nuevo telescopio de 6.5 metros de diámetro para el Observatorio de Calar Alto (Almería). HEXA ofrecerá la posibilidad de realizar grandes cartografiados espectroscópicos del cielo, que permitirán abordar problemas clave en el campo de la evolución de las galaxias, la estructura estelar o la naturaleza de la energía oscura.

En el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) se ha inaugurado el congreso «HEXA: un instrumento para el cartografiado espectroscópico», que busca presentar el proyecto HEXA a la comunidad astronómica, identificar las cuestiones científicas que determinarán sus características y comenzar las tareas de diseño preliminar.

HEXA, un telescopio de 6.5 metros de diámetro que se ubicaría en el Observatorio de Calar Alto, surge de la necesidad de disponer de datos espectroscópicos de grandes áreas del cielo. El espectro de luz de un objeto celeste aporta información crucial sobre su composición, temperatura, densidad o velocidades y, a día de hoy, no existen instrumentos capaces de realizar cartografiados espectroscópicos masivos y de alta resolución. «HEXA representa un gran desafío tecnológico para España y, sobre todo, una oportunidad científica única», afirma David Barrado, director del Observatorio de Calar Alto.

Tras dos décadas de ambiciosos cartografiados fotométricos (o de imágenes), como SDSS, 2MASS o WISE, se ha hecho evidente la carencia de contrapartidas espectroscópicas de alta resolución que permitan resolver problemas clave relacionados con la evolución de galaxias, la naturaleza de la energía oscura o la física estelar.

Así, los datos de HEXA constituirán el complemento idóneo de los datos fotométricos disponibles, y permitirán aprovechar al máximo el potencial de misiones como Gaia, un satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA) que elaborará el censo de estrellas más amplio de nuestra Galaxia, así como descubrir cientos de miles de nuevos objetos cósmicos.

Tanto las características de HEXA como su modo de funcionamiento lo convertirían en un instrumento pionero. «Por una parte, es un “laboratorio” científico diseñado para dar respuesta a problemas astrofísicos, pero que funcionará de manera diferente a la mayoría de telescopios, ya que obtendrá datos de manera secuencial, cartografiando todo el cielo visible desde Almería», señala David Barrado.

Observatorio de Calar Alto